La fête de Holi en Inde


Chaque année, Holi est fêtée partout en Inde, du Nord au Sud, ainsi que par les communautés indiennes à l’étranger. Cette fête religieuse hindoue, qui marque la fin de l’hiver et le début du printemps, est célébrée au cours de la pleine lune du mois de Phâlguna (février-mars) pendant deux jours. Le jour de Holi, tout le monde se jette des poudres et de l’eau colorées dessus. Cette année en 2012, Holi a eu lieu les 8 et 9 mars, c'est donc tout récent. Et comme d'habitude, une profusion de couleur a été déversée.

Plusieurs légendes sont à l'origine de cette fête. La plus répandue est l'histoire du roi Hiranyakashipu qui régnait en despote, semant le trouble autour de lui. Fier et arrogant, il exigeait que tout le monde se prosterne à ses pieds. Malheureusement pour lui, son propre fils Prahlad lui préférait le dieu Vishnull.

Hiranyakashipu voulut alors se débarrasser de son fils. Il essaya plusieurs fois de le tuer mais en vain. Il demanda alors de l’aide à sa sœur Holika, qui avait le don particulier de ne pas craindre le feu. Le roi défia son fils de s’allonger dans les flammes avec sa tante. Prahlad accepta et triompha. Holika fut punie pour sa vanité tandis que Prahlad fut sauvé et récompensé par les dieux pour sa loyauté et sa dévotion. C’est de cette histoire que serait née Holi, symbole de la victoire du bien sur le mal, de la fertilité et de l’arrivée du printemps.

Hôli c’est aussi une histoire d’amour entre les dieux. Krishna à la peau bleue aimait Radha à la peau claire. Il n’était pas content, Krishna, d’être plus foncé que sa bien-aimée. Heureusement les mères des dieux, comme toutes les mères, ont toujours des idées : elle lui proposa d’appliquer de la couleur sur le visage de Radha. Chaque année, pour la pleine lune de février-mars, toute l’Inde célèbre cette histoire.

C’est Holi, la fête où tout est permis. Les femmes en sari chic se saoulent de bhang, les foules dans les temples jouent aux groupies rock, chacun se transforme en arlequin mouvant. Est-ce de la ferveur ou la débauche extrême ? Happy Holi, l’Inde est devenue folle !



Holî (होली) - S'asperger de couleurs

La fête de Holi en Inde

Holî (होली) - parfois appelée fête des couleurs ou Phâlgunotsava - est la fête hindoue de l'équinoxe de printemps. Elle trouve son origine dans la Vasantotsava, à la fois un sacre du printemps et célébration de la fertilité. Il est fêté dans toute l'Inde durant deux jours au cours de la pleine lune du mois de Phâlguna qui se situe en février -mars. La Holî est dédiée à Krishna dans le nord de l'Inde et à Kâma dans le sud.

Plusieurs jours avant Holi, les Indiens commencent à rassembler du bois pour allumer le grand feu dit Holika. La veille de la fête, d’immenses feux de joie sont allumés dans toutes les villes d’Inde. Ces feux, qui célèbrent la crémation de Holika, sœur du roi Hiranyakashipu, symbolisent la destruction du mal. Les braises sont ensuite récupérées par les habitants qui les ramènent chez eux et s’en servent pour allumer un nouveau feu.

Le deuxième jour de festivités est appelé Dhuletti. C’est à ce moment que le festival des couleurs prend tout son sens. Pendant les jours qui précédent, chacun s’approvisionne en munitions chromatiques – ballons remplis d’eau colorée et poudre teintée appelée gulal. Le jour J, il faut être prêt à asperger ses amis, sa famille ou bien de parfaits inconnus croisés dans la rue.

Les couleurs utilisées ont chacune une signification particulière : le vert représente l’harmonie, l'orange l’optimisme, le bleu la vitalité et le rouge la joie et l’amour. Après avoir aspergé sa victime de peinture, il est d’usage de s’exclamer « Bura Na Mano, Holi Hai ! » (« Ne soyez pas fâché, c’est la Holi »). La journée est placée sous le signe de la fête : tout le monde s’amuse, chante et danse sur les sons de Bollywood. C’est aussi l’occasion de déguster des mets délicieux spécialement préparés pour Holi et d’avaler quelques gorgées de thandaï, ce mélange de lait glacé, d’amandes, d’épices et de cannabis !

Le soir, lorsque le calme est revenu, les habitants rendent visite à leurs proches et à leurs amis. C’est un moment propice à l’échange de vœux et de cadeaux. Les familles partagent ensuite un copieux repas et veillent jusque tard dans la nuit. Dans certaines régions de l’Inde, les célébrations de Holi continuent pendant une semaine.

Selon l'écrivain indianiste Alain Daniélou, la fête de Holi c'est "le jour où toutes les castes se mêlent, où les inférieurs ont le droit d'insulter tous ceux devant qui ils ont dû s'incliner pendant toute l'année".
 
 


La signification de la fête de nos jours

La fête de Holi en Inde
La célébration de Hôli annonce les nouvelles récoltes et c'est d'abord à ce titre une fête du monde rural. L'alcool coule aussi à flots à cette période et il y a comme une hystérie liée aux jets de poudres de couleurs( "gulals" en hindi), ce qui confère une ambiance très particulière à cette période de l'année et les touristes étrangers, souvent pris pour cible peuvent se sentir complètement destabilisés. Avec la modernité, les poudres utilisées sont maintenant agrémentés d'éléments chimiques qui peuvent irriter la peau.

Les habitants des villes célèbrent Hôli d'une manière différente. En effet la Middle Class Indienne revêt à l'occasion de vieux vêtements et distribuent aux enfants des cadeaux de circonstances liés à Hôli.

C'est aussi la fête qui marque le cycle de la mort et de la résurrection de Yama, le dieu de la Mort. C'est le moment pour se réconcilier avec ceux avec qui on est fâché et d'effacer les querelles.

Certains autres à l'occasion de Höli, font des offrandes à l'arbre ashoka dont les fleurs rouges sont le symbole de l'amour du dieu Kama.



Source : Le Guide du routard -
Kal - Jean-Joseph et Flora BOILLOT
Dictionnaire amoureux de l'Inde - Mathieu CARRIERE
Témoignages d'amis
Photo : Véronique DURRUTY

Samedi 10 Mars 2012
Fabienne-Shanti DESJARDINS

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