Le Mahabharata

La religion hindoue est omniprésente en Inde, dans la vie de tous les jours et a des influences sur la pratique des autres religions dans le pays. C'est ainsi que ces textes épiques fondateurs font partie de la culture de tout indien...Le Mahabharata et le Ramayana sont toujours étudiés dans les écoles en Inde et l'adaptation télé du Ramayana a fait un véritable carton d'audience dans toute la population indienne.
Je vous propose de mieux connaître le Mahabharata, qui inspira un film réalisé par Mathieu Carrière dans les années 80.



Le Mahabharata, l'épopée suprême


Immense poème en sanscrit, le Mahabharata représente huit fois la somme de l'Illiade et de l'Odyssée. Il faut dire aussi que le récit épique lui-même est entrecoupé de plusieurs discussions philosophiques, dont l'une, La Baghavad Gita, diversement interprétées par les différentes écoles de pensée, est une des références de base de l'hindouisme. Les 18 livres qui constituent le Mahabharata comportent plus de 200 000 vers qui furent composés entre la fin de l'époque védique et le 4ème siècle aprés JC, soit pendant près d'un millénaire ! Cependant la tradition en attribue la paternité au mythique sage Vyasa, il y a plus de 5000 ans. En effet le poète dut dicter d'une traite et sans hésitation le fruit de son inspiration à Ganesh, le dieu à tête d'éléphant. C'était la condition pour que ce dernier accepte d'être le scribe du sage. Pour leur part, les historiens voient dans ce document le témoignage du processus d'unification de l'Inde du Nord et considèrent que le texte se réfère à une guerre réellement survenue entre 1500 et 800 av JC.

L'histoire


le Mahabharata met en scène les 5 frères Pandava et leur épouse commune, Draupadi, tous exemples de droiture, de courage et d'abnégation. Lorsqu'ils héritent du royaume, leurs cousins, les Kaurava, s'y opposent. Au cours d'une partie de dés truquée, Yudhistira, l'aîné du clan Pandava, perd le royaume et en même temps la liberté pour lui, ses frères et Draupadi. Un compromis alors intervient : les 5 frères et leur femme doivent s'exiler dans les forêts pendant 13 ans sans que personne ne puisse découvrir leur retraite ; c'est seulement à cette condition qu'ils pourront récupérer leur trône. Mais en dépit de la réussite de l'épreuve, les méchants Kauravas félons ne tiennent pas leur promesse et les deux armées font leurs préparatifs de guerre. La bataille se déroule dans la plaine de Kurukshetra et dure 18 jours. Seuls princes survivants, les Pandava finissent par l'emporter mais au prix de la perte de tous leurs parents et amis tués lors du combat.
Une certaine amertume se fait parfois sentir dans ce texte complexe où les méchants ne manquent pas, à l'occasion, d'une certaine générosité et où les bons connaissent de curieux égarements comme la passion insensée de l'aîné des Pandava pour le jeu.
le Mahabharata introduit le dieu Krishna qui participe à la guerre sans toutefois prendre lui-même les armes.

Conducteur du char du frère cadet Arjuna, il lui prodigue ses conseils et c'est alors que le héros hésite à la veille de ce combat fratricide que prend place le fameux discours que lui tient le dieu : la Baghavad Gita où sont développés les rapports nécessaires que la condition humaine se doit d'entretenir avec le dharma , c'est à dire la loi sacrée de l'ordre de l'univers.

Lundi 25 Juillet 2005
Fabienne-Shanti DESJARDINS

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